Errores comunes en las encuestas que hay que tener en cuenta a medida que se acercan las elecciones de mitad de período

«Las encuestas se equivocan». Hemos visto este titular demasiadas veces en las últimas elecciones. A pesar de que casi todas las encuestas se equivocaron en el ciclo electoral de 2020, nuestro equipo de Insights en LSG se enorgulleció de ser uno de los encuestadores más precisos en las últimas elecciones. Proyectamos que Biden ganaría el voto popular por un 5%, quedándose a menos de un uno por ciento del resultado real de Biden, que ganó por un 4.46%.

Llevamos a cabo este sondeo como un experimento en 2020 para demostrar, de una vez por todas, a nuestros clientes corporativos, de asociaciones y sin fines de lucro que las encuestas y los estudios de mercado siguen siendo herramientas sofisticadas y precisas para entender las actitudes y los comportamientos de las audiencias clave. Nuestro enfoque moderno y nuestra muestra de alta calidad fueron esenciales para garantizar una proyección precisa.

De cara a las próximas elecciones intermedias de noviembre y para intentar dar sentido a los sondeos públicos en los estados clave, es fundamental analizar las encuestas antes de tomarlas al pie de la letra. Hay varios factores clave que determinan la calidad, la integridad y, en última instancia, la precisión de los sondeos electorales.

Metodología de muestreo. Un gran número de encuestas se siguen realizando exclusivamente por teléfono. Sin embargo, las tres encuestas más precisas del ciclo electoral de 2020, incluida la de LSG, se realizaron en línea. ¿Por qué es preferible el Internet al teléfono en las encuestas electorales modernas? Es menos probable que los votantes contesten su teléfono y participen en encuestas telefónicas que en línea. La idea de que los votantes republicanos o de Trump no participarán en las encuestas no podría estar más lejos de la realidad. Es responsabilidad de los encuestadores llegar a estos votantes donde se sientan más cómodos participando.

Además, es menos probable que los votantes sean sinceros cuando se les pregunta por quién van a votar o cómo se sienten sobre cuestiones políticas delicadas por una persona en directo por teléfono. Vivimos en una época en la que muchos votantes no están necesariamente orgullosos de a quién votan. Siempre que es posible, realizamos las encuestas íntegramente por Internet, porque así nos encontramos con los votantes en el lugar en el que pasan la mayor parte de su tiempo y preservamos mejor el anonimato de los encuestados, lo que garantiza la honestidad de las respuestas.

Composición de la muestra. La mayoría de las encuestas electorales siguen cometiendo el error de encuestar a los votantes registrados. Tanto si se trata de elecciones como de debates sobre asuntos públicos, sólo importan los que votan. Algunas encuestas intentan tener en cuenta este hecho encuestando a los ciudadanos que se declaran a sí mismos como probables votantes. Esto es un paso en la dirección correcta, pero sigue siendo insuficiente para garantizar la precisión.

Sólo encuestamos a los probables votantes confirmados que han votado al menos en las últimas elecciones para garantizar la calidad de los datos. Todos los encuestados de nuestro panel son cotejados con su archivo de votantes disponible públicamente, donde confirmamos su historial de voto en las elecciones anteriores. Aunque encuestar a probables votantes confirmados es sin duda más costoso para los encuestadores, es esencial para garantizar una muestra de calidad.

Identificación partidista. Muchas encuestas utilizan el registro de partidos para clasificar a los votantes y equilibrar las muestras de sus encuestas. Esto supone que los independientes registrados son todos votantes indecisos. Sin embargo, este enfoque limitado tiene serios inconvenientes.

Un gran número de votantes nunca se molesta en actualizar su registro inicial de partido para reflejar su voto actual en las elecciones generales. Un votante registrado como independiente que vota a los demócratas en todas las elecciones no es un verdadero independiente; es un votante demócrata. Preguntamos a los votantes por qué tipo de candidatos suelen votar para representar con mayor precisión a los votantes demócratas, indecisos y republicanos de nuestra muestra.

Priorización de temas. En muchas encuestas se pide a los encuestados que califiquen la importancia de los temas para entender cuáles son los más importantes para los votantes a la hora de determinar a quién votarán. Sin embargo, este enfoque a menudo conduce a que muchos temas sean considerados los principales impulsores del comportamiento de voto sin una clara diferenciación en torno a la importancia relativa de los temas.

Por ejemplo, un sondeo público utilizó este enfoque durante las elecciones de 2020 y enumeró el COVID-19 como la única cuestión más importante, con una ventaja estadísticamente insignificante sobre la economía. Sin embargo, cuando nosotros pedimos a los votantes que clasificaran cuál era el tema realmente más importante, descubrimos que la economía era claramente mucho más importante para los votantes que el COVID-19. Nuestro enfoque de clasificación ayuda a los clientes a determinar qué es y qué no es decisivo para las audiencias que buscan comprender y atraer.

Este ciclo, odia al encuestador -no a la encuesta- y asegúrate de profundizar más allá de los titulares y los encabezados de las encuestas cuando busques proyecciones en estados clave.