El «Bootcamp» de nuevos miembros del Congreso: Por qué es importante educar a los recién elegidos

Cada dos años, un gran número de nuevos legisladores llega a Washington, D.C. para jurar su cargo en una nueva sesión del Congreso. En la última década, cada ciclo electoral ha generado una tasa de rotación cercana al 20%, como resultado de las jubilaciones de los congresistas, los resultados de las primarias y el diseño de nuevos distritos.

No se puede subestimar la influencia de los legisladores recién elegidos. En el actual 117º Congreso, 84 legisladores ejercen su primer mandato. Eso es casi una sexta parte del Congreso. Nueve miembros del Senado de Estados Unidos son nuevos, en una cámara en la que un solo miembro tiene el poder de hacer o deshacer los proyectos de ley que podrían enviarse al presidente como futuras leyes.

Es raro que estos políticos recién elegidos conozcan bien detalles de las políticas que tendrán importantes consecuencias para millones de estadounidenses y para las industrias de Estados Unidos y mundiales. El día siguiente a las elecciones, los legisladores se apresuran a contratar al personal adecuado y a ponerse al día sobre los temas que debatirán y posiblemente votarán en el Congreso.

Esa ventana – entre el día de las elecciones y los primeros meses de una nueva sesión legislativa – presenta una enorme oportunidad para educar. Ciertamente, los lobistas, los think tanks y los expertos en políticas públicas de Washington tendrán un papel importante educando a los nuevos miembros del Congreso e influyendo en sus opiniones.

Pero los portavoces más convincentes en cuestiones clave del sector no están en DC. Están en los estados y distritos donde los miembros electos acaban de pasar meses en campaña.

Los antecedentes de los políticos novatos, antes de presentarse a las elecciones, dicen mucho sobre quiénes influyen en ellos en sus lugares de origine. La mayoría de los funcionarios electos, antes de dedicarse a la política, tenían una carrera. Eran agricultores, abogados o médicos. Muchos son padres y tienen hijos. Aproximadamente uno de cada cinco legisladores del Congreso sirvió o sirve en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. En el actual Congreso, 75 legisladores eran propietarios de pequeñas empresas. De hecho, el 40% de ellos citan su experiencia empresarial antes de presentarse a las elecciones.

Entre los dos partidos políticos, también se observan ciertas tendencias en las carreras que los legisladores tenían antes del Congreso. Muchos republicanos tienen experiencia previa en medicina, bienes raíces y agricultura. En el caso de los legisladores demócratas, los campos anteriores suelen ser la enseñanza, las organizaciones sin fines de lucro y los sindicatos.

No es de extrañar, por tanto, que las profesiones y experiencias vitales de los legisladores antes de llegar a Washington estén relacionadas con los comités a los que pertenecen, las cuestiones políticas que les interesan, la legislación que patrocinan y, finalmente, como votan.

Esto abre la puerta a cualquier industria que quiera relacionarse con el Congreso. Históricamente, establecer relaciones tempranas con los nuevos legisladores proporciona aliados para la industria a largo plazo en posiciones de influencia en el Capitolio. Incluso después de un par de años en el Congreso, los legisladores pueden ascender a puestos de liderazgo y recibir codiciadas asignaciones de comités.

No hay más que ver a la congresista republicana Elise Stefanik. Ganó su primera elección para representar a su distrito del norte del estado de Nueva York en noviembre de 2014, y ahora es la tercera líder republicana de mayor rango en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. En el influyente Ways & Means Committee de la Cámara de Representates, que tiene una amplia jurisdicción en la redacción de políticas nacionales sobre impuestos, servicios de salud y otras cuestiones, uno de cada tres miembros lleva menos de seis años en el cargo.

Las estrategias de asuntos públicos corporativos más exitosas aprovechan la oportunidad de convertir a legisladores en defensores de una causa. Todos los políticos están motivados por los votantes que reflejan su distrito, que reflejan sus valores políticos y que llevan una historia persuasiva con la que los legisladores pueden relacionarse.

Dicho esto, los defensores y aliados en el Capitolio no se cultivan de la noche a la mañana. Para adelantarse a posibles oponentes es esencial actuar con rapidez para involucrar a los nuevos legisladores.

No importa de qué sector provenga, los nuevos miembros del Congreso buscan informarse sobre temas por parte de personas en las que confían. Y la mayoría de las veces, esos mensajeros de confianza son gente de su estado. La clave del éxito es la participación temprana de las personas, los líderes y las comunidades que representan la historia o la causa de esa industria, y capacitarlos para que se conviertan en educadores y defensores eficaces después del día de las elecciones.

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